Nueva plataforma educativa en línea ofrece capacitación para todos

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Estudiantes trabajan con tecnologías de fenotipeado, una de las materias que se imparten en los módulos de educación a distancia de MasAgro Biodiversidad. Foto: G. Salinas/CIMMYT.

Una plataforma educativa en línea creada en colaboración con el proyecto MasAgro Biodiversidad revolucionará los componentes de capacitación del proyecto, pues le permitirá llegar a más usuarios que nunca.

Los cursos a distancia, que consisten en módulos de teoría y práctica que enseñan cómo utilizar mejor la diversidad genética del maíz y el trigo, permitirán que personas de todo el mundo aprovechen el cúmulo de conocimientos y herramientas de MasAgro Biodiversidad sin importar dónde se encuentren ni cual sea su posición económica. Estos nuevos módulos son gratuitos y se pondrán a disposición del público en línea en el futuro.

MasAgro Biodiversidad es una iniciativa cuyo objetivo es descubrir y utilizar la novedosa diversidad genética que se encuentra en los bancos de germoplasma para generar variedades mejoradas de maíz y de trigo. La iniciativa ha generado grandes cantidades de información valiosa sobre la diversidad del maíz y el trigo, así como herramientas informáticas de vanguardia, que ayudan en su uso y visualización.

Las iniciativas públicas son esenciales para aprovechar la diversidad genética y lograr la seguridad alimentaria, opina experto en recursos genéticos

Deben fomentarse las iniciativas públicas que faciliten el uso de los recursos genéticos a fin de mostrar el valor que agregan a la investigación agrícola para el desarrollo y la seguridad alimentaria, destaca Kevin Pixley, director del Programa de Recursos Genéticos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

Pixley lidera la iniciativa Seeds of Discovery(SeeD) del CIMMYT, mediante la cual los científicos buscan descubrir diversidad genética novedosa o nueva en los bancos de germoplasma —comúnmente conocidos como bancos de genes— para acelerar la generación de variedades de maíz y de trigo que se den mejor bajo presiones ambientales como las variaciones climáticas y la escasez de agua, y que sean más nutritivas. Los científicos del CIMMYT realizan esta tarea identificando variedades que contienen características valiosas, como tolerancia a la sequía y al calor, que les permiten crecer bien pese a estos factores adversos.

Antiguas variedades de maíz aportan modernas soluciones al complejo de la mancha de asfalto

Félix Corzo Jiménez, agricultor de Chiapas, México, examina una planta de maíz infectada por el complejo de la mancha de asfalto. Foto: J. Johnson/CIMMYT.

Félix Corzo Jiménez, agricultor de Chiapas, México, examina una planta de maíz infectada por el complejo de la mancha de asfalto. Foto: J. Johnson/CIMMYT.

En el sur de México y Centroamérica, una enfermedad fúngica del maíz conocida como complejo de la mancha de asfalto (TSC, siglas en inglés) está diezmando los rendimientos, lo cual amenaza la seguridad alimentaria y los medios de vida de los habitantes de esas regiones. En El Portillo, Chiapas, México, el agricultor Félix Corzo Jiménez, muy desanimado, inspecciona su maizal… “Ha sido un año terrible. Tendremos suerte si cosechamos siquiera el 50% de nuestros rendimientos habituales”. Señala una hoja de maíz cubierta de diminutos puntos oscuros, y retira las hojas de una mazorca para mostrar los granos arrugados, que no tuvieron buen llenado. “La mancha de asfalto está arruinando nuestros cultivos”.

La mancha de asfalto, denominada así por los puntos oscuros que cubren las plantas infectadas, provoca la muerte prematura de las hojas, debilita las plantas y evita que las mazorcas se desarrollen bien, lo cual reduce los rendimientos en hasta 50% o más, en casos extremos. Causada por la combinación de tres infecciones fúngicas, la enfermedad se produce con mayor frecuencia en las zonas frescas y húmedas del sur de México, Centro- y Sudamérica. La enfermedad está empezando a propagarse, posiblemente por los cambios del clima, la evolución de los patógenos y la susceptibilidad de las variedades de maíz, ya que por primera vez el otoño pasado, se detectó su presencia en importantes regiones productoras de maíz de la zona centro de México y el norte de Estados Unidos. Para generar las variedades de maíz resistentes a la mancha de asfalto que los agricultores necesitan, la iniciativa Masagro Biodiversidad está explorando la “mina” del banco de germoplasma del CIMMYT para encontrar variedades criollas de maíz que quizá contengan genes de resistencia a la enfermedad.

El Banco de Germoplasma del CIMMYT: Actividades y logros

spanish maizeEl banco de germoplasma del CIMMYT es una fuerza vital de muchas de las actividades de MasAgro Biodiversidad, resguardando la diversidad genética necesaria para desarrollar las variedades nuevas de maíz y trigo que los productores necesitan para alimentar a la creciente población mundial en un ambiente cambiante.

Situado en la sede del CIMMYT en el centro de México, el Banco de Germoplasma del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) contiene casi 28,000 colecciones únicas de semilla de maíz y 170,000 de trigo de todas partes del mundo. Las colecciones preservan la diversidad de las variedades nativas y parientes silvestres de maíz y trigo y se encuentran en condiciones de almacenamiento a largo plazo en beneficio de la humanidad conforme el Tratado Internacional del 2007 sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura. Las colecciones también se estudian y se utilizan como una fuente de diversidad para mejorar los caracteres esenciales, tales como la tolerancia al calor y la sequía, la resistencia a plagas y enfermedades, el rendimiento y la calidad de grano. La semilla se distribuye libremente a solicitud de investigadores, estudiantes e instituciones académicas y de desarrollo en todo el mundo.wheat slate

Para aprender más sobre la historia del banco de germoplasma y sus actividades, haga clic aquí:

Maíz

Trigo

Si usted ha recibido semilla del banco de germoplasma, favor de llenar la encuesta de seguimiento a clientes del banco de germoplasma de maíz aquí y del banco de germoplasma de trigo aquí

Estudiantes de posgrado en el CIMMYT organizan simposio de diversidad genética

simposioEl Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y DuPont Pioneer convocan a estudiantes de postgrado interesados en el fitomejoramiento a participar en el simposio internacional “Diversidad Genética: La clave en el mejoramiento moderno y la seguridad alimentaria.” El simposio se llevará a cabo en la sede del CIMMYT en Texcoco, Estado de México, el 25 y 26 de agosto de 2016; las conferencias serán en inglés y en español con traducción simultánea durante todo el evento.

Este evento forma parte de la serie “Simposios de Ciencias de las Plantas de DuPont”, establecida en 2008, y es uno de los cerca de 20 simposios de DuPont Pioneer que se llevarán a cabo este año en distintos países. Estos simposios son organizados “por estudiantes para estudiantes”, lo cual permite a los estudiantes organizadores adquirir mayores aptitudes y experiencia en la organización de eventos científicos. En esta ocasión, lo organizan estudiantes de posgrado que realizan trabajo de investigación en el CIMMYT, para ello cuentan con el apoyo y experiencia de Gilberto Salinas, líder de desarrollo de capacidades de MasAgro Biodiversidad, y de Tabare Abadie, líder de eficacia en la investigación de DuPont Pioneer.

Identifican en trigos de México potencial genético de adaptación al cambio climático

Sukhwinder Singh en un trigal de la Universidad Agrícola del Punjab, India, parte de un ensayo de evaluación de trigo criollo mexicano (al frente) y de líneas derivadas de los trigos criollos (trasfondo). Foto: Mike Listman/CIMMYT

Sukhwinder Singh en un trigal de la Universidad Agrícola del Punjab, India, parte de un ensayo de evaluación de trigo criollo mexicano (al frente) y de líneas derivadas de los trigos criollos (trasfondo). Foto: Mike Listman/CIMMYT

Por primera vez en la historia, un equipo de científicos de China, India, México, Uruguay y Estados Unidos caracterizó genéticamente una colección de 8,400 trigos criollos mexicanos de siglos de antigüedad que están adaptados a condiciones diversas, a veces extremas, y que constituyen un tesoro de diversidad genética con potencial para combatir la vulnerabilidad del trigo a las variaciones del clima.

El estudio publicado hoy en Nature Scientific Reports y coordinado por científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) con sede en México contiene información genética crítica sobre los trigos criollos mexicanos que se puede utilizar en el mejoramiento dirigido a aumentar la productividad del trigo a nivel mundial.

Estos recursos genéticos son esenciales dados los efectos climáticos bien documentados que ponen en peligro las zonas productoras de trigo, señaló Sukhwinder Singh, investigador de trigo del CIMMYT y autor de correspondencia del informe.

“Estos trigos nativos, conocidos como trigos criollos, fueron traídos a México durante un periodo de tres siglos comenzando en el siglo XVI”, subraya Singh, quien también da crédito en el estudio al programa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), un proyecto de investigación para el desarrollo rural sostenible de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación y el CIMMYT. “El trigo no es originario de México pero esto dio a los criollos tiempo de hacerse más resistentes en zonas donde la temperatura al final de ciclo puede llegar hasta los 40°C”.

El calor causa estragos en la capacidad del trigo de producir granos bien llenos. La investigación muestra que los rendimientos de trigo disminuyen 6% por cada grado Celsius que la temperatura aumenta y que el calentamiento ya está limitando los aumentos del rendimiento en las megarregiones productoras de trigo, como las del sur de Asia, que albergan a más de 300 millones de personas desnutridas y cuyos habitantes consumen más de 100 millones de toneladas de trigo anuales.

CONVOCATORIA: INVESTIGACIÓN COLABORATIVA CON RECURSOS GENÉTICOS DE MAÍZ Y TRIGO APROVECHANDO LOS PRODUCTOS Y RESULTADOS DE MASAGRO-BIODIVERSIDAD

Gustavo German y David GonzalezMasAgro-Biodiversidad, una de las componentes de la iniciativa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), tiene por objetivo fomentar el aprovechamiento sustentable de recursos genéticos valiosos mediante tecnologías de punta y desarrollo de capacidades, para acelerar el desarrollo de variedades de maíz y trigo de alto rendimiento, estables y tolerantes al cambio climático.

Como parte de su estrategia de desarrollo de capacidades ofrece oportunidades a investigadores de organizaciones mexicanas para desarrollar investigaciones colaborativas utilizando los datos, herramientas, germoplasma, métodos y servicios producidos por el proyecto.

Equipo científico internacional rescata rara semilla de trigo del Creciente Fértil

Katie Lutz

La semilla se siembra en el invernadero y posteriormente se cosechan muestras que se preparan para mandarlas al laboratorio donde se realizan la extracción de ADN y el genotipeado. Foto: Carolina Sansaloni/CIMMYT

La semilla se siembra en el invernadero y posteriormente se cosechan muestras que se preparan para mandarlas al laboratorio donde se realizan la extracción de ADN y el genotipeado.
Foto: Carolina Sansaloni/CIMMYT

En Siria, país devastado por la guerra civil, un equipo de científicos de México y Marruecos se apresuran a poner a salvo una muestra vital de la enorme y antigua diversidad genética del trigo, que se encuentra en las colecciones de semilla de un centro internacional de investigación antes basado en Aleppo, pero que fue obligado a abandonar el lugar en 2012-2013.

Los investigadores están restaurando y caracterizando genéticamente más de 30,000 colecciones únicas de semilla de trigo del banco de germoplasma (en Siria) del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), que reubicó su sede en Beirut, Líbano, y respaldó 150,000 colecciones de semilla de cebada, haba, lenteja y trigo en los bancos de sus colaboradores y en la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, en Noruega.

En marzo de 2015, científicos del ICARDA recibieron el Premio de Innovación de la Fundación Gregor Mendel por su valiente determinación de asegurar y preservar sus colecciones de semilla en Svalbard y seguir trabajando para que el banco de germoplasma en Siria siguiera operando incluso en medio de la guerra.

La formación de capacidades convierte la investigación en impactos en el campo mexicano

Jennifer Johnson

En el Laboratorio de Biociencias del CIMMYT, Cynthia Ortiz coloca muestras de ADN en un termociclador.

En el Laboratorio de Biociencias del CIMMYT, Cynthia Ortiz coloca muestras de ADN en un termociclador.

El proyecto Seeds of Discovery (SeeD) busca empoderar a la próxima generación de científicos mexicanos para que utilicen la biodiversidad del maíz y el trigo y satisfagan de manera eficaz las necesidades de la agricultura mexicana en el futuro. Al ofrecer oportunidades de desarrollo profesional en el área de investigación y desarrollo agrícola a los actuales y futuros investigadores de maíz y de trigo, SeeD trabaja para garantizar que los materiales que generan lleguen a manos de quienes más los necesitan. Por tal motivo, SeeD está desarrollando una plataforma de datos y herramientas informáticas que permitirán utilizar de forma eficiente los recursos genéticos del maíz y del trigo. Estos recursos genéticos, o biodiversidad, incluyen más de 28,000 muestras (conocidas como accesiones) de maíz y 140,000 de trigo que se conservan en el banco de germoplasma del CIMMYT y que están a disposición de investigadores de todo el mundo.

Los recursos genéticos son la materia prima con que se generan variedades nuevas de maíz y de trigo para satisfacer las demandas de una población que aumenta día a día en un clima cambiante. Muchas de estas accesiones de maíz y de trigo poseen características positivas, como tolerancia a la sequía o resistencia a enfermedades, las cuales al integrarse en nuevas variedades tienen el potencial de mejorar la seguridad alimentaria y los medios de vida en países del sur del planeta como México.

Utilizan la biodiversidad del banco de germoplasma en la lucha contra el cambio climático

Ancestros del trigo moderno (der) comparados con una espiga de trigo moderno (izq).

Ancestros del trigo moderno (der) comparados con una espiga de trigo moderno (izq).

En un mundo donde se proyecta que la población alcanzará los 9,000 millones para el 2050, la producción de grano debe aumentar para satisfacer la creciente demanda de alimentos. Esta es una realidad sobre todo en cuanto a la producción de trigo harinero, que aporta una quinta parte del total de calorías que consume la población a nivel mundial. Sin embargo, el cambio climático amenaza con desestabilizar la seguridad alimentaria mundial, en vista de eventos climáticos extremos y calor que merman la productividad agrícola y superan la rapidez con que la agricultura se puede adaptar de manera natural, causando incertidumbre sobre nuestra capacidad de alimentar a la población mundial. ¿Cómo podemos asegurar la producción agrícola y garantizar la seguridad alimentaria de las futuras generaciones?

Para seguir alimentando a los habitantes del planeta es primordial que identifiquemos variedades de cultivos con características de adaptación y calidad, como tolerancia al calor y a la sequía, que les permitan sobrevivir y crecer pese a las condiciones ambientales adversas. Por esta razón, Sehgal et al. recientemente llevaron a cabo un estudio titulado “Exploring and mobilizing the gene bank biodiversity for wheat improvement” para caracterizar muestras de semilla de trigo del banco de germoplasma del CIMMYT e identificar variaciones útiles en el mejoramiento de trigo.