Dr. J. Arahón Hernández Guzmán examinando un elote de maíz Jala en su ensayo de campo. ©2006 (CIMMYT)

¿Cuáles son los principales factores que impiden una utilización más eficaz de los recursos genéticos en los programas de mejoramiento? Ésta fue la pregunta central en torno a la cual elaboramos un programa de investigación orientado a resultados. Consideramos, entre otros, los siguientes temas y puntos clave de intervención:

    • ¡Tantas muestras y tan pocos datos! Muchos bancos de germoplasma se parecen a bibliotecas que no cuentan con suficientes catálogos informativos. Las plataformas de secuenciación de ADN de próxima generación han hecho posible la caracterización de la diversidad genética completa, conservada en bancos de germoplasma. Los datos de relaciones genéticas (junto con los datos de sistemas geográficos) se pueden utilizar para guiar una exploración sistemática del “espacio fenotípico” para caracteres de prioridad en el mejoramiento genético de los dos cultivos. Ambos conjuntos de datos (genotípicos y fenotípicos), así como las asociaciones entre los dos y con datos ambientales, ayudarán a los usuarios de bancos de germoplasma a identificar muestras de interés con mayor precisión.

Accesiones de maíz en el banco de germoplasma de CIMMYT. ©2012 (CIMMYT)

  • Manejo de información. La generación de nuevos datos por sí misma es insuficiente si no pueden difundirse, consultarse, resumirse, visualizarse, y analizarse eficazmente. Por lo tanto, la generación de datos tiene que ir de la mano con el desarrollo, y la entrega de herramientas intuitivas de software a los usuarios, con el propósito de hacer frente a la rápida expansión de los conjuntos de datos que describen a los recursos genéticos del maíz y el trigo.
  • Pre-mejoramiento. Un “cambio de formato” de la diversidad genética en los bancos de germoplasma a un formato más “listo para el mejorador”, podría reducir las barreras para la movilización de variación genética novedosa hacia los programas de mejoramiento, que en buena parte se deben a la dependencia de los efectos de genes del fondo genético en el cual se encuentren. SeeD generará poblaciones de introgresión para introducir, de forma sistemática, alelos de fuentes exóticas a fondos genéticos de variedades cultivadas. El resultante ‘germoplasma puente’, se convertirá en una herramienta para validar los efectos de los alelos exóticos en los genomas de variedades élites. De esta manera, pretendemos reducir los costos y los riesgos asociados con la incorporación de nuevos alelos en los programas de mejoramiento.
  • Caracteres con una arquitectura genética compleja. Algunos de los retos importantes para el mejoramiento genético deben abordarse mediante la manipulación de caracteres genéticamente complejos con alelos de efecto pequeño (potencial de rendimiento, tolerancia al calor y la sequía, etc.). En lugar de diseccionar estos caracteres en componentes genéticamente menos complejos, los enfoques holísticos que consideran estos caracteres como la expresión fenotípica de los comportamientos de redes genéticas complejas, parecen más adecuados para un proyecto que tiene que abordar varios caracteres a la vez. Estos enfoques se basan en ciclos rápidos de cruzamiento, en combinación con selección recurrente, lo que también reduce el arrastre por ligamiento, que representa otro importante obstáculo para la movilización de alelos exóticos hacia los programas de mejoramiento.

Dr. Giovanny Soca, Investigador postdoctoral de SeeD, trabajando en Mexicali con accesiones nuevas para el banco de germoplasma de CIMMYT. ©2012 (CIMMYT)

  • Colectando germoplasma. La disponibilidad de un número suficiente de accesiones en bancos de germoplasma no parece ser un factor limitante para su aprovechamiento. Admás una nueva iniciativa asegurará la conservación de los más importantes cultivos en los bancos de germoplasma alrededor del mundo para futuras generaciones. Por lo tanto, SeeD se concentrará en la caracterización y utilización de las colecciones existentes en lugar de recolectar nuevos materiales para bancos de germoplasma o conservar las colecciones existentes.

Para obtener más información, escríbanos a: seed@masagro.org