Acerca de SeeD

SeeD: La contribución de México a la seguridad alimentaria global

En una bóveda ubicada en una isla remota a medio camino entre Noruega y el Polo Norte, un grupo de científicos del Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos han construido lo que se podría denominar la “copia de seguridad” de la biodiversidad agraria del planeta. Las semillas de los recursos genéticos almacenados en éste y otros bancos de germoplasma alrededor del mundo, constituyen la base de la agricultura y la seguridad alimentaria y nutricional de la humanidad. Son la savia vital que nutre el desarrollo de variedades que rinden más y que son más resistentes a los efectos del cambio climático.

©2010 (CIMMYT)

Hasta la fecha, sólo una ínfima parte de la gran diversidad de los bancos de germoplasma de maíz y trigo se ha usado de forma práctica en el mejoramiento moderno de nuestros cultivos. Los avances recientes en tecnologías para secuenciar el ADN han creado una magnífica oportunidad para liberar y aprovechar el valor encerrado en dichas colecciones para el beneficio de los productores, particularmente en los países en desarrollo.

© 2012 (CIMMYT)

El proyecto Descubriendo la diversidad genética de la semilla (SeeD, por sus siglas en inglés: “Seeds of Discovery”) pretende aprovechar esta oportunidad para darles un nuevo impulso a los bancos de germoplasma. El objetivo de SeeD consiste en “activar” el potencial genético latente de los recursos genéticos del maíz y el trigo, proporcionando a los fitomejoradores un paquete de nuevos conocimientos, herramientas y servicios que permitan un uso más eficiente del germoplasma exótico, con el fin de acelerar el desarrollo de variedades de maíz y trigo de alto rendimiento que estén preparadas para enfrentar los efectos del cambio climático.

SeeD es uno de cuatro proyectos de MasAgro (Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional) financiados por la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA). de México. Con más de una docena de organizaciones participando en SeeD, nos hemos planteado cuatro objetivos principales:

  • Catálogo SeeD. Caracterizar totalmente la diversidad genética nativa del maíz y el trigo debido a la importancia de estos cultivos en la alimentación mundial (se estima que estos dos cultivos proporcionan hasta el 40% de los alimentos a nivel global) y hacer que este cuerpo de conocimiento sea ampliamente accesible para la comunicad científica, con el objetivo de estimular el progreso del mejoramiento de ambos cultivos para el beneficio de futuras generaciones.
  • ‘Germoplasma puente’. Hacer que la variación genética novedosa sea más accesible para los fitomejoradores mediante el desarrollo de “germoplasma puente” que lleve variantes exóticas de genes (alelos) provenientes de recursos genéticos, en fondos genéticos (genomas) de variedades élites.
  • Fortalecimiento de capacidades. Fortalecer las capacidades de la investigación agrícola en base a las demandas del campo en México, a través de la capacitación de estudiantes, un servicio de análisis genético, y la provisión de herramientas de software en apoyo al mejoramiento genético.

    Ensayo de campo para un estudio de asociación del genoma completo y visita de representantes de SAGARPA y SNICS al banco de germoplasma de CIMMYT. ©2012 (CIMMYT)

  • Compartir los beneficios. Construir vías para compartir en “tiempo real” los beneficios derivados del uso de los recursos genéticos del maíz con los productores de subsistencia en México.

Sin embargo, liberar el potencial genético del maíz y el trigo (a pesar de que son dos de los tres cultivos más utilizados a nivel mundial) no es suficiente para cubrir las necesidades nutricionales de una dieta balanceada. Por ello, es necesario implementar una estrategia más amplia que incluya a otros cultivos para complementar estos esfuerzos. En SeeD, tenemos la esperanza de que la nuestra sea la primera de muchas iniciativas similares para aprovechar los recursos genéticos de otros cultivos, con el fin de beneficiar a las futuras generaciones.

Si desea ponerse en contacto con nosotros para más información, colaborar o participar, escríbanos a: seed@masagro.org